Le châssis eGPU Mercury Helios FX 650 OWC et une carte GPU Radeon Pro W5700
Le châssis eGPU Mercury Helios FX 650 OWC et une carte GPU Radeon Pro W5700

Accrochez-vous assez longtemps à un groupe d'utilisateurs expérimentés de Mac et, éventuellement, vous entendrez le terme eGPU. Comme vous pouvez probablement le supposer à partir du titre de cet article, eGPU est un acronyme pour «unité de traitement graphique externe». L'acronyme se prononce «eee-gee-pee-you», pas «egg-poo». Il décrit un châssis externe qui est connecté à un ordinateur portable via un câble de connexion à large bande passante et fournit plus de puissance de traitement graphique que celle fournie par l'unité de traitement graphique interne (GPU) de l'ordinateur portable. Entrons dans les détails!

À quoi sert un eGPU?

La première question que vous pourriez avoir est de savoir pourquoi ou quand vous avez réellement besoin d'un eGPU. De nombreux utilisateurs de Mac qui utilisent leurs MacBook Air ou MacBook Pro pour effectuer des travaux de type bureautique général (navigation sur le Web, courrier électronique, traitement de texte, feuilles de calcul, etc.) n'auront jamais besoin d'un eGPU. Pourquoi? Le GPU intégré de l'ordinateur portable est parfaitement capable de générer les images affichées à l'écran et est rarement poussé au point où il travaille dur.

La première idée que vous pourriez avoir d'un eGPU est dans votre avenir si vous jouez à de nombreux jeux graphiques, faites beaucoup de retouche photo haut de gamme, devez rendre des graphiques 3D ou VR complexes ou éditez des vidéos. Quel est l'indice le plus courant selon lequel vous pourriez avoir besoin d'un eGPU? Lors de l'exécution de l'une de ces tâches, le ventilateur de votre MacBook passe à la vitesse supérieure. Au lieu d'un rendu de jeu fluide ou d'exportations vidéo rapides, vous obtenez des images de jeu saccadées, ou il faut apparemment une éternité pour le rendu de votre fichier vidéo.

Le jeu est un cas d'utilisation courant pour un eGPU
Le jeu est un cas d'utilisation courant pour un eGPU

Pour gérer l'informatique à forte intensité graphique, deux sociétés – NVIDIA et AMD – ont développé une variété de cartes GPU enfichables qui prennent en charge la corvée de trillions de milliards de calculs par seconde. Ces cartes nécessitent beaucoup d'énergie électrique et de refroidissement, c'est pourquoi elles ont généralement de grands ventilateurs de refroidissement (un peu bruyants) intégrés. Pour alimenter les cartes, un ordinateur a besoin d'une grande alimentation – une fois de plus, contenant généralement un ventilateur pour le refroidissement.

Pommes Mac Pro est le seul ordinateur macOS actuel contenant des emplacements accessibles par l'utilisateur et une alimentation pouvant accepter des cartes GPU internes. En fait, il dispose de huit emplacements, dont quatre peuvent gérer de grandes cartes GPU double largeur, dont trois sont à simple largeur et un est conçu pour contenir la carte d'E / S d'Apple.

Cependant, de nombreux utilisateurs de Mac apprécient la portabilité d'un MacBook Air ou MacBook Pro et ne veulent pas être liés à un ordinateur de bureau, ce qui explique la popularité des eGPU. Le prix de base d'un Mac Pro est également de 6 000 $, ce qui le place hors de la fourchette de prix de nombreux utilisateurs.

Thunderbolt 3 rend les eGPU possibles

Les câbles Thunderbolt 3 gèrent la bande passante nécessaire pour connecter un eGPU à un Mac
Les câbles Thunderbolt 3 gèrent la bande passante nécessaire pour connecter un eGPU à un Mac

Les eGPU n'étaient pas vraiment pratiques jusqu'à l'avènement de Thunderbolt 3, l'interface matérielle utilisée sur tous les Mac actuels. Thunderbolt 3 utilise le connecteur USB-C désormais populaire et peut gérer jusqu'à 40 gigabits par seconde (5 gigaoctets par seconde) de bande passante.

Ce niveau de bande passante est requis pour que les applications macOS gourmandes en graphiques puissent transmettre des milliards de bits de données à l'eGPU pour traitement, puis renvoyer les résultats au Mac ou – dans le cas des jeux – à un 4K ou ultra-haute définition. affichage de plus grande résolution.

Comme mentionné, tous les Mac actuels sont équipés de Thunderbolt 3. Cela signifie que tout Mac fabriqué récemment peut profiter d'un eGPU. Le MacBook Air et l'iMac ont une paire de ports Thunderbolt 3, tandis que le Mac mini, le MacBook Pro et l'iMac Pro en ont quatre chacun.

Que dit Apple des eGPU?

Apple a un article de base de connaissances complet sur les eGPU, décrivant les utilisations des eGPU. Un point clé est que pour profiter d'un eGPU, une application macOS doit utiliser les cadres graphiques Metal, OpenGL ou OpenCL. Les eGPU sont conçus pour accélérer les opérations de ces applications.

Prendre Final Cut Pro X, par exemple, l'application de post-production vidéo d'Apple. En utilisant le framework Metal, il peut tirer pleinement parti d'un eGPU pour accélérer le rendu vidéo – important lorsque vous travaillez avec des séquences vidéo 8K ProRes RAW.

Les autres avantages des eGPU comprennent la possibilité de connecter des moniteurs et écrans externes supplémentaires, d'utiliser des casques de réalité virtuelle branchés sur l'eGPU et même de connecter plusieurs eGPU à un Mac pour encore plus d'accélération.

Châssis et bundles eGPU populaires

MacSales.com vend un certain nombre de châssis eGPU, dont certains sont fournis avec une carte GPU. Par exemple, si vous souhaitez fournir votre propre carte GPU, le OWC Mercury Helios FX350 est une solution à faible coût (358,75 $ au moment de la publication) avec une énorme alimentation de 650 watts et un emplacement pour carte PCIe 3.0 standard.

Le châssis portable Akitio Node Titan eGPU.

Pour les travaux de réalité virtuelle ou les travaux de montage vidéo intensifs, le OWC Mercury Helios FX350 peut être fourni avec une AMD Radeon Pro W5700 avec 8 Go de RAM GDDR6 rapide.

Vous voulez un châssis eGPU qui peut vous accompagner sur la route? le AKiTiO Node Titan (image à droite) a une petite poignée cool sur le dessus pour un transport plus facile, donc travailler sur le montage vidéo sur le terrain est une possibilité à condition d'avoir également accès à un générateur portable ou à une prise secteur.

Apple vend deux eGPU dans les magasins Apple et la boutique en ligne. Les deux sont des unités autonomes qui sont vendues comme un châssis combiné avec une carte préinstallée. Il s'agit du Sonnet eGFX Breakaway Puck, qui utilise la carte AMD Radeon RX650, et du Blackmagic eGPU.

Pour les Mac, tout est AMD

Si vous effectuez une recherche sur les «meilleurs GPU», vous constaterez que les cartes GeFORCE RTX de NVIDIA sont toujours en haut de la liste. Les cartes RX 5700XT et 5700 d'AMD sont mélangées aux dix meilleures, mais les cartes NVIDIA sont toujours louées pour leur incroyable puissance. Malheureusement, aucune carte GPU NVIDIA ne fonctionne avec macOS.

Pourquoi? C'est une décision d'Apple qui n'a pas beaucoup de sens. Avec la capacité de chaque Mac pour se connecter à un châssis eGPU ou (dans le cas du Mac Pro) tenir une carte GPU interne, il est surprenant que la société n'élargisse pas la compatibilité avec la gamme de produits NVIDIA. C'est peut-être une annonce pour la conférence mondiale des développeurs d'Apple cette année…

Heureusement, AMD fabrique des cartes GPU très puissantes. En décembre 2019, j'ai examiné le EWG Mercury Helios FX 650 OWC, qui utilise la carte AMD Radeon RX580 avec un nouveau MacBook Pro 16 pouces. Ce fut une expérience révélatrice qui m'a fait découvrir le monde des eGPU et leur utilité dans les workflows photo et vidéo, en particulier avec un ordinateur portable.

L'examen est également utile si vous n'êtes pas sûr d'avoir le savoir-faire technique pour configurer et faire fonctionner un eGPU. Il est étonnamment facile d'installer une carte dans un châssis eGPU, de la connecter via Thunderbolt 3 à votre Mac, puis de profiter de l'accélération graphique.

Ai-je besoin d'un eGPU?

En bout de ligne? Si vous envisagez sérieusement de faire un travail vidéo approfondi, si vous jouez à beaucoup de jeux vidéo qui taxent le GPU intégré de votre Mac, ou si vous faites beaucoup de retouche photo, un GPU externe en vaut la peine. Cependant, si votre flux de travail ne vous permet de travailler qu'occasionnellement sur des tâches qui placent le ventilateur de votre Mac à un niveau élevé, un eGPU est probablement une finesse, pas une nécessité.