J'ai toujours aimé photographier le ciel nocturne. Parce que l'espace est un sujet proche et cher pour nous à OWC et le blog Rocket Yard, je ne pouvais pas laisser passer l'occasion d'essayer de tirer sur le SpaceX Crew Dragon à l'approche de la Station spatiale internationale.

Lorsque j'ai montré l'image ci-dessous à mes collègues, ils m'ont demandé si cela ne me dérangerait pas d'écrire un article de blog décrivant ce que j'ai tourné et comment je l'ai fait. Je ne prétendrai pas être écrivain, mais si vous aimez la photographie ou l'espace, j'espère que vous le trouverez intéressant!


Photo: Tom Voegeli (cliquez pour la version pleine grandeur)

Cela commence!

Le SpaceX Crew Dragon (CD) a lancé deux astronautes en orbite terrestre basse le samedi 30 mai à 15 h 22 HAE. Il faudrait environ 19 heures au CD pour prendre rendez-vous avec la Station spatiale internationale (ISS) en orbite à 250 milles au-dessus de lui à 17 100 mph.

L'ISS est facilement visible à l'œil nu dans les quelques heures avant l'aube ou après le coucher du soleil – lorsque le ciel semble sombre (ici au niveau du sol) et que l'engin spatial est exposé au soleil. Étant donné que l'ISS fait le tour de la Terre toutes les 93 minutes et que la Terre tourne à 360 ° une fois par jour, vous ne pouvez pas toujours voir l'ISS. Vous devez attendre que la Terre et l'ISS soient dans les bonnes positions – et que le temps soit clair.

Vous pouvez trouver l'emplacement de l'ISS et les possibilités de visualisation avec une variété de programmes et d'applications. Sur mon ordinateur, j'utilise Heavens-above.com, qui peut vous donner tous les détails dont vous avez besoin pour voir l'ISS. Cela inclut les opportunités de visualisation, les traces au sol et les cartes du ciel. De façon assez surprenante, vous pouvez facilement voir l'ISS lorsqu'elle est à 1 000 miles de distance! Je vois souvent l'ISS de mon point de vue près de Woodstock, en Illinois, tandis que l'ISS est au-dessus du Dakota du Nord, ou au nord du lac Supérieur, ou au-dessus de la Caroline du Sud.

J'ai décidé de tenter de photographier le CD et l'ISS avant de les amarrer. Étant donné que le vaisseau spatial roule à environ 5 miles par seconde, il est très difficile d’en obtenir une «photo fixe». Et si vous le faisiez, il semblerait que ce ne soit qu'une tache de quelques pixels de large – à moins que vous n'ayez un équipement très spécialisé (je n'en ai pas). Il est beaucoup plus facile d'obtenir une photo en accéléré qui montre une séquence ou une traînée de lumière (s) en mouvement dans le ciel. Même photographier l'ISS avec un téléphone portable ou un appareil photo numérique ordinaire peut être facile, tant que vous faites un petit travail pour que les images résultantes en valent la peine.

Tournage du «Crew»

Quand j'ai vérifié Heavens-above.com, j'ai vu que j'avais une opportunité de visionnement parfaite du SpaceX Crew Dragon et de la Station spatiale internationale à partir de 22h23 samedi.

J'ai placé un reflex numérique plein format avec un objectif grand angle de 20 mm sur mon trépied robuste et j'ai choisi un endroit dans la cour où aucune lumière artificielle ne tombait sur l'objectif. J'ai désactivé la mise au point automatique, réglé l'objectif sur la plus grande ouverture (ƒ1.8) pour obtenir la profondeur de champ la plus faible et utilisé l'écran LCD de l'appareil photo pour effectuer la mise au point sur la lune manuellement. Mettre simplement votre objectif à l'infini n'est pas assez précis car certains objectifs se concentrent passé l'infini (qui savait qu'il y avait un tel endroit?!). Pour m'assurer que la mise au point restait en place, j'ai utilisé du ruban adhésif pour empêcher la bague de mise au point de l'objectif de tourner.

J'ai ensuite composé l'image dans le viseur de l'appareil photo, en veillant à inclure la zone où l'ISS devait traverser l'horizon ainsi que certains éléments de premier plan pour le contexte et l'échelle. J'ai verrouillé le trépied en position et réglé la balance des blancs de l'appareil photo sur «lumière du jour» car l'ISS est éclairé par le soleil. J'ai ignoré le posemètre de mon appareil photo, réglé manuellement la vitesse d'obturation sur 30 secondes et l'ouverture sur ƒ2,8.

Il se peut que vous ne souhaitiez pas photographier avec votre objectif grand ouvert, car l’ouverture maximale n’est pas l’ouverture la plus nette de l’objectif. Un arrêt un peu vous donnera une image plus nette, mais un arrêt trop important rendra votre image trop sombre. Mon objectif a une ouverture maximale de ƒ1,8, je l'ai donc réglée à ƒ2,8. J'ai réglé mon ISO à 100 et j'ai pris des fichiers RAW afin d'avoir le maximum de données d'image à utiliser ultérieurement dans Lightroom (cela m'a été utile).

Juste avant que l'ISS ne s'approche de l'horizon, j'ai cliqué sur le déclencheur pour la première exposition de 30 secondes, et quelques secondes plus tard, l'ISS est apparue au-dessus des arbres. Dès que la première exposition a été terminée, j'en ai pris une autre et j'ai continué à faire une série d'expositions de 30 secondes jusqu'à ce que l'ISS soit bien hors du cadre car quelque part derrière, le CD rattrapait son retard. J'espérais voir le CD, mais il était trop sombre à l'œil nu. La lune était très brillante, rendant difficile ou impossible de voir des objets faibles.

Un peu de retouche

J'ai importé toutes les images dans Adobe Lightroom, y ai apporté des ajustements uniformes mineurs, puis j'ai exporté l'ensemble d'images dans Photoshop sous forme de calques (le tout dans un seul fichier). Dans Photoshop, j'ai défini tous les calques sur Alléger, qui n'utilise les pixels d'un calque que s'ils sont plus clairs que les pixels des calques situés en dessous. Les traînées ISS sur chaque couche se combinaient pour ressembler à une traînée continue, avec des espaces uniquement là où l'obturateur était fermé entre les expositions. Étant donné que la Terre bouge tout le temps, les étoiles semblent également strier. Ils forment des arcs centrés sur l'étoile polaire, Polaris.

PlaneFinder

J'ai été déçu de ne pas voir une trace évidente de SpaceX Crew Dragon. J'ai regardé de près tout autour du composite en couches. J'ai trouvé un petit sentier, ne allant pas dans le sens des traînées d'étoiles, que j'ai d'abord supposé être le CD. En utilisant une application iPhone appelée PlaneFinder, je l'ai identifié plus tard comme un UPS Boeing 747 survolant l'Iowa à 39000 pieds. À cette hauteur, l'horizon est à 235 miles de distance, et le jet n'était qu'à 135 miles de ma caméra. Il a dû capter juste assez de réflexion du soleil couchant pour faire une apparition sur le capteur de mon appareil photo. J'ai supprimé ces couches autrement inutiles du composite.

Plus tard, j'ai jeté un coup d'œil aux images dans Lightroom et surprise surprise! J'ai trouvé la piste du Crew Dragon! Lorsque j'ai accentué l'exposition sur l'une des images prises après que l'ISS a quitté l'image, il y avait une légère traînée parallèle à l'itinéraire de l'ISS. J'ai modifié l'image pour garder la trace, mais aussi pour garder le ciel sombre, puis je l'ai exportée vers Photoshop pour l'ajouter au composite en couches. Étant donné que les étoiles de cette couche sont plus brillantes que les autres, toutes les étoiles sont apparues plus brillantes, avec plus d'entre elles visibles que sur les autres couches.

Les étoiles visibles sur la couche CD boostée avaient de courtes traînées de 30 secondes, tandis que les étoiles visibles sur les neuf couches ISS avaient des traînées de 4,5 minutes – avec une traînée lumineuse de 30 secondes à la fin. Étant donné que le sentier du Crew Dragon était si mince et sombre, je n'étais pas sûr qu'il serait perceptible au moment où il traverserait la série de tubes d'Internet. Mais si vous regardez attentivement, vous pouvez voir la trace du CD d'un point de flèche à un autre sur l'image.


Voilà donc le résumé du processus que j'ai suivi pour capturer le SpaceX Crew Dragon et la Station spatiale internationale dans le ciel nocturne. Si vous avez des questions ou des commentaires, n'hésitez pas à les partager dans la section commentaires ci-dessous, et je ferai de mon mieux pour y répondre!