L'appareil photo numérique Apple QuickTake 100. Toutes les photos © 2020, Steven Sande
L'appareil photo numérique Apple QuickTake 100.
Toutes les photos © 2020, Steven Sande sauf indication contraire.

La photographie numérique commence

En 1994, la photographie était une affaire assez complexe. Vous mettez le film – en rouleau ou en cartouche – dans votre appareil photo, vous avez pris des photos sans savoir immédiatement comment l'image s'est avérée, puis vous avez sorti le film de l'appareil photo et l'avez développé vous-même dans une chambre noire ou l'avez amené à un endroit pour être développé pour vous. Apple a contribué à populariser les appareils photo numériques à partir de 1994, et nous examinons aujourd'hui ce qui est considéré comme le premier appareil photo numérique à être accepté par les consommateurs: le Apple QuickTake 100.

Le QuickTake 100 n’était pas le premier appareil photo numérique grand public à arriver sur le marché; le Fuji DS-X a été vendu au Japon à partir de la fin de 1989, tandis que le Dycam Model 1 (commercialisé sous le nom de Logitech Fotoman) était dans les magasins américains dès novembre 1990. Mais le QuickTake 100 – qui était disponible en versions pour les deux Mac et Windows – avait l'avantage d'être vendu par une entreprise technologique bien connue.

QuickTake 100 (à gauche) et iPhone 11 Max (à droite)
QuickTake 100 (à gauche) et iPhone 11 Max (à droite)

Valeur et faits

Lorsque le QuickTake 100 a été mis en vente le 20 juin 1994, le prix catalogue initial était de 749 $ – soit à peu près l'équivalent de 1300 $ en dollars de 2020!

Les spécifications de la caméra étaient révolutionnaires pour l'époque. Il avait une résolution maximale de 640 x 480 pixels avec une couleur 24 bits. À cette résolution, seules huit photos pouvaient être stockées dans 1 Mo de stockage de QuickTake. À la résolution inférieure de 320 x 240 pixels, un énorme 32 photos pourraient être conservées sur l'appareil photo.

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<figcaption>L'objectif à mise au point fixe à gauche. Le viseur optique et l'engrenage pour déterminer l'exposition sont au centre, le flash à droite.</figcaption></figure>
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<p>Le QuickTake 100 avait un objectif à mise au point fixe qui lui donnait un angle de vue équivalent à un objectif 50 mm sur un appareil photo 35 mm. Il n'y avait ni zoom ni mise au point, mais ceux qui voulaient prendre des photos en basse lumière avaient de la chance – il y avait un flash intégré.</p>
<p>L'exposition a été réglée par la caméra. En utilisant une vitesse de film lente équivalente à 85 ISO, les vitesses d'obturation allaient de 1/30 à 1/175 de seconde et l'ouverture de f / 2,8 à f / 16. Voici un exemple de photo en mode «haute résolution» 640 x 480.</p>
<p>Par rapport aux appareils photo numériques actuels (autonomes et intégrés aux smartphones et tablettes), ces spécifications ne sont pas si impressionnantes. Vous ne pouviez pas prévisualiser les images sur l'appareil photo et il n'existait pas de moyen de supprimer une seule photo – un bouton spécial «Corbeille» à l'arrière de l'appareil photo supprimait toutes les photos du QuickTake 100.</p>
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L'arrière du QuickTake 100, avec l'écran de contrôle à droite. Le bouton de la corbeille est celui en retrait en bas à droite.
L'arrière du QuickTake 100, avec l'écran de contrôle à droite. Le bouton de la corbeille est celui en retrait en bas à droite.

Affichage et stockage

Pour afficher vos photos, les utilisateurs ont connecté l'appareil photo à un ordinateur Mac ou Windows à l'aide d'un câble série. Le logiciel Apple QuickTake importait les photos de l'appareil photo vers l'ordinateur et permettait l'édition de base – rotation, redimensionnement et rognage. Les fichiers étaient stockés dans un format propriétaire QuickTake et pouvaient être exportés au format Fichiers PICT.

Le QuickTake 100 a été surpassé par le QuickTake 150, qui utilisait une meilleure technologie de compression de fichiers pour stocker jusqu'à 16 des images de la meilleure qualité. Il était possible de renvoyer un QuickTake 100 à Apple pour une mise à niveau d'usine appelée QuickTake 100 Plus; cela a rendu la caméra identique dans les spécifications du QuickTake 150.

Apple a sorti le QuickTake 200 en 1996 avec un 2 Mo amovible FlashRAM SmartMedia carte. Cela ressemblait plus à un «vrai» appareil photo numérique et avait même un écran LCD couleur de 1,8 pouces de diagonale à l'arrière pour prévisualiser les photos.

L'alimentation provenait de trois piles AA ... ce qui n'a pas duré longtemps même si vous n'utilisiez pas le flash.
L'alimentation provenait de trois piles AA… qui n'ont pas duré longtemps même si vous n'utilisiez pas le flash.

Quand Steve Jobs de retour chez Apple en 1997, la gamme QuickTake a été l'un des premiers produits abandonnés. D'autres produits Apple de l'époque, comme le LaserWriter ligne d'imprimante, l'Apple MessagePad de Newton l'assistant numérique personnel et une ligne de scanners ont également été supprimés.

Souvenirs personnels du QuickTake 100

Ma première expérience «visuelle» avec le QuickTake 100 a eu lieu lors de la conférence mondiale des développeurs Apple en 1994. La caméra avait été présentée au Tokyo MacWorld en février de cette année-là, et tous les magazines Mac de l'époque la présentaient en couverture rougeoyante histoires. Comme il n’avait pas été rendu public en mai lors de la tenue de la WWDC, j’étais ravi d’en voir un.

Apple et l'un des magazines de l'époque (je pense que c'était MacWorld) avaient installé un stand où ils prendraient votre photo avec le QuickTake 100, puis faisaient une maquette d'une couverture de magazine personnalisée. Excellente idée, mais en exécution, c'était horrible. Le téléchargement des images de la caméra sur un Mac via un câble série (GeoPort) était terriblement lent, de sorte que le déplacement de 32 images 320 x 240 sur le Mac prenait beaucoup de temps. Ensuite, un employé d'Apple a dû faire une maquette de la couverture du magazine et l'imprimer sur un QMS ColorScript Laser 1000… ce qui était également assez lent. Inutile de dire que seule une poignée relative de participants à la WWDC a obtenu l'une des couvertures de magazine simulées (j'ai eu la chance d'avoir été l'un des premiers en ligne).

Une porte coulissante recouvre la prise d'alimentation externe et la prise du câble série GeoPort.
Une porte coulissante recouvre la prise d'alimentation externe et la prise du câble série GeoPort.

Je n'ai jamais acheté de QuickTake 100 quand ils étaient disponibles, mais mon neveu m'en a donné un plusieurs années plus tard. Il fréquentait le MIT en tant qu'étudiant diplômé il y a environ dix ans et a eu accès à une salle remplie de vieux équipements qui allait être jeté. L'un de ces éléments était un QuickTake 100, alors je lui ai demandé de me l'envoyer.

L'appareil photo fonctionne toujours, mais il y a un problème: il est impossible d'enlever les photos. Je suppose que ce que je devrais faire est de trouver un Mac du milieu des années 1990 exécutant System 7 ou System 8, trouver un câble série Apple et le logiciel QuickTake, et essayer…

Les Mac actuels ne prennent pas en charge l’ancien protocole série Apple et je suis presque sûr que l’émulateur Macintosh.js ne serait pas en mesure de «parler» à un connecteur USB vers série.

Le bas du QuickTake 100, montrant l'étiquette du produit et le trou fileté pour la fixation du trépied.
Le bas du QuickTake 100, montrant l'étiquette du produit et le trou fileté pour la fixation du trépied.

Il existe encore une application Mac capable de lire les fichiers au format PICT générés par le QuickTake 100. Le GraphicConverter de Lemkesoft existe depuis longtemps et peut convertir à peu près n'importe quel format graphique en un autre.

Bien qu'il ne s'agisse actuellement que d'une pièce de musée, j'aime toujours le design élégant du QuickTake 100. Il était facile à tenir à deux mains et l'extérieur gris était similaire à celui des Apple PowerBook de l'époque.

Logo transparent Apple QuickTake 100

À venir…

Je jetterai un coup d'œil à d'autres produits Apple vintage dans les prochaines semaines, y compris le Newton MessagePad 2100.