George Rath, ingénieur logiciel principal chez OWC, raconte comment un Mac 512K qu'il a assemblé dans un camp de réfugiés a changé sa vie après avoir fui la Hongrie contrôlée par les communistes.


George Rath

À l'âge de 26-27 ans, j'étais un pirate informatique russe connu vivant en Hongrie. Le sens originel du mot «pirate» était une personne qui pouvait réparer l'électronique et le firmware des modèles réduits de chemin de fer pour les spectacles de modélisme ferroviaire. Plus tard, il a été utilisé pour tout type de correction matérielle / logicielle, d'installation, de solutions logicielles, etc.

Le mot «piratage», tel qu'il est utilisé aujourd'hui, n'a pratiquement rien à voir avec ce qu'il était – jusque vers 1990. Aujourd'hui, le mot «pirate» fait référence à ce que l'on appelait auparavant un «pirate» – un méchant impliqués dans des délits informatiques. Mon premier «hack» a été lorsque j'ai appris à lire des cassettes en regardant les trous.

Mon activité de jour travaillait en tant que programmeur pour le ministère de l'Industrie en Hongrie. Je n'étais pas vraiment satisfait de mon travail de jour, donc le soir, je piratais les ROM des contrôleurs Western Digital pour les faire correspondre avec les disques durs MFM vendus à l'époque. Ce n'était pas quelque chose que vous pouviez acheter facilement, même aux États-Unis. Et tout en Hongrie était de la contrebande. Par exemple, les imprimantes pourraient être utilisées pour la dissidence politique.

En 1986, le prix des disques, et il s'agissait de disques de 10 à 40 Mo, était d'environ 250 à 300 $. Un salaire typique en Europe de l'Est était de 50 $ – 150 $, et l'équipement technique avait des charges de 100 à 200%. Il est donc facile de voir comment la recherche de solutions matérielles et logicielles est devenue la norme. Un hacker matériel / logiciel typique gagnerait de l'argent en adaptant ces disques durs coûteux aux contrôleurs coûteux, et travaillerait également sur certains projets de base de données d'administration.

Lorsque ma femme a eu des problèmes politiques avec les communistes, qui contrôlaient à l'époque, nous avons fui la Hongrie en Allemagne de l'Ouest. En Allemagne, pendant les premiers mois, nous n'avions pas de permis de travail et j'ai dû faire quelque chose. Mon PC IBM n’était pas avec moi, alors j’ai cherché d’autres objets intéressants. J'ai trouvé un Mac 512K d'occasion, sans disque dur, et beaucoup de problèmes. J'ai passé du temps à apprendre à étendre les possibilités du disque dur, à ajouter une interface SCSI, etc., et en quelques mois, j'avais un poste de travail Mac relativement récent dans le camp de réfugiés! Personne ne le croyait – que cela pouvait être vrai.

Mac 512K

En 1993, nous avons quitté l'Allemagne parce que j'ai été embauché aux États-Unis – en tant que spécialiste Mac OS! Jusqu'à mon séjour dans le camp de réfugiés allemand en 1988, je n'avais même pas vu de Mac. C'était il y a 30 ans, mais cela a déterminé toutes mes activités futures, jusqu'à aujourd'hui.

Il y a aussi un côté drôle: la mentalité de patinage pas cher du camp de réfugiés est toujours dans mon cerveau; Je ne m'en débarrasserai probablement jamais. J'aime toujours jouer avec des machines plus anciennes et essayer de les réparer ou de les mettre à niveau. Ma femme en est le témoin et celle qui en souffre – j'ai encore une belle «collection» de Mac réalisée au cours des 20 dernières années.

Mon Mac 512K d'origine a malheureusement disparu.